Category: наука

Category was added automatically. Read all entries about "наука".

snail

Чарльз Дарвин, известный ученый

Популярные книги по биологии я читаю редко – уж если возникает нужда освежить свои знания, лучше заглянуть в профессиональные журналы. Но выхода из печати этого тома я ждала по нескольким причинам. Моим первым знакомством с его предметом как раз и была та самая книжка Б.М. Медникова, с которой он перекликается. Разговор о дарвинизме иногда заходит в моем журнале, и я надеялась поучиться, как его вести. Наконец, я уже читала написанное уважаемым bbzhukov на другие темы и неизменно находила это превосходным.

Collapse )

snail

Время – только отсрочка, пространство – только порог

Как объясняет Карло Ровелли, наше якобы «интуитивное» представление о времени как независимом общем фоне, на котором разворачиваются все мировые события, на самом деле – результат ньютоновской революции. (Последовавшей, добавлю от себя, сразу за изобретением карманных часов, запатентованных Гюйгенсом в 1675-м: с их помощью всякий мог убедиться, переехав в другой город, что солнце встает там при другом положении стрелок). А до Ньютона время было мерой наблюдаемых изменений: Аристотель считал, что в отсутствие перемен время останавливается.

Collapse )

snail

Алмазный бег вселенные стремят

Одна из самых «завиральных» идей современной физики – это гипотеза мультиверса, или, лучше сказать, гипотезы мультиверса, потому что таких было предложено несколько в разных контекстах. Сабина Хоссенфельдер классифицирует их таким образом.

Collapse )

snail

Скажи, откуда ты приходишь, Красота?

Насколько полезны в физике эстетические соображения? Герман Вейль признавался: «В своей работе я всегда стараюсь объединить правду и красоту; но, если я вынужден выбирать одно из двух, обычно я предпочитаю последнюю». Не без успеха: принцип инвариантности, предложенный им для гравитации, в ней не подтвердился, но зато обнаружился в квантовой электродинамике. Рассмотрев еще несколько подобных случаев в истории физики, Субраманьян Чандрасекар заключает: «Теория, разработанная ученым с хорошо развитым эстетическим чувством, может в будущем оказаться правильной, даже если в момент создания она не имела никакого отношения к физическому миру».

Collapse )

snail

Glory, glory respiration

Класса примерно до седьмого я собиралась стать орнитологом, заниматься изучением поведения птиц. Немудрено: превосходные книжки Конрада Лоренца и Нико Тинбергена, недавно получивших Нобелевскую премию, были весьма популярны во времена моего детства. Потом я узнала о более глубоких структурных уровнях живого, и постепенно мои планы стали меняться. При этом ДНК, которую многие считают самой главной биомолекулой, меня не прельстила – бесконечные спутанные нити сразу вызвали в памяти историю Лаокоона и испугали удушьем. А вот процессы преобразования энергии в биомембранах навсегда пленили меня своей элегантностью.

Collapse )

snail

Есть тонкие властительные связи

Судя по обсуждениям в этом журнале, широкая публика уже более или менее примирилась с существованием генов и с тем, что случайные мутации в них поставляют материал для естественного отбора. Остается, однако, вопрос, а как мутации – то есть, изменение последовательности нуклеотидов в ДНК и закодированной ею последовательности аминокислот в белке – вызывают серьезные морфологические изменения, скажем, появление новых органов? Ведь замена одной «буквы» в одном белке – слишком незначительное событие, чтобы иметь какие-то глобальные последствия?

Collapse )

snail

Достигала высоты мощь фальсификаций

Доказательство «от противного» успешно работает в замкнутой системе логических построений, а вот результаты применения попперовского «принципа фальсифицируемости» в процессе эмпирического познания уже не столь однозначны. Скажем, увидели мы черного лебедя – но сегодня его действительно относят к роду Cygnus вместе с белыми, а вот завтра, изучив получше, могут выделить в отдельный род и перестать называть «лебедем». Такое нередко случается – биологическая систематика постоянно пересматривается и всегда остается достаточно условной.

Collapse )

snail

Жизнь – без начала и конца

Дарвин предложил механизм приспособительной эволюции, но генетики быстро обнаружили, что не всякая эволюция непременно повышает приспособленность: генофонд популяции может изменяться и ненаправленно. Одна из причин такого «дрейфа генов» – случайные колебания численности организмов, «волны жизни». До разгрома генетики в Советском Союзе их изучал Сергей Четвериков. Современный генетик Майкл Линч полагает, что «дрейф генов» может объяснить постепенное усложнение живых организмов в ходе эволюции.

Collapse )

snail

Ускользающей цели обольщающий свет

Почему подброшенный камень падает обратно на землю? Потому что стремится занять свое естественное место. Почему желудь прорастает? Потому что хочет превратиться в дуб. Доктрина телеологии была впервые отчетливо сформулирована Аристотелем, но подобные идеи высказывали и более ранние мыслители. Сознательные существа, мы способны сформировать в своем уме образ желаемого и затем добиваться его осуществления в действительности. Стоит ли удивляться, что мы видим целеполагание и вокруг себя? Особенно если учесть, что те, кто его не видел – кто принял притаившегося тигра за безобидный куст – не дожили до наших дней.

Collapse )